¿Cómo funciona la congelación de embriones (criopreservación)?

En los ciclos de Fecundación in vitro, a veces es necesario congelar embriones supernumerarios de una pareja, que se guardan para futuros intentos. Los criterios que deben cumplir los embriones para ser congelados son muy exigentes ya que los procesos de congelación y descongelación pueden ser agresivos para los mismos.

Este proceso no modifica ni altera la calidad de los embriones criopreservados.
La técnica de vitrificación ha aumentado exponencialmente el número de embriones viables con respecto a los transferidos “en fresco”, ya que esta técnica de congelación es muy poco agresiva para los embriones (comparada con las técnicas antiguas de congelación lenta), lo que permite tener tasas de supervivencia y embarazo muy altas.

Las pacientes que tienen embriones vitrificados, son contactadas cada 2 años para confirmar que desean seguir conservando sus embriones congelados para realizar un nuevo intento. Los embriones les pertenecen a ellas y la misión de la clínica es asegurar su custodia.

¿Por qué no siempre se pueden congelar los embriones sobrantes de un ciclo en fresco?

Podemos congelar embriones en la mayoría de los ciclos hecho en fresco.
Dejamos los embriones sobrantes en medio de cultivo para controlar su evolución y los biólogos determinar si pueden ser congelados o no.

Los criterios de congelación son diferentes a los criterios para evaluar la transferencia de embriones frescos: deben cumplir requisitos muy específicos porque la congelación y descongelación son procesos potencialmente agresivos para los embriones.
Si congeláramos todos los embriones sobrantes, las tasas de cancelación de una transferencia posterior tras la descongelación serían muy altas, por lo tanto no podemos congelar todos los embriones que quedan en laboratorio tras la transferencia en fresco. A pesar de estos requisitos, hay un porcentaje de anulación de criotransferencia después de la descongelación y periodo de readaptación en medio de cultivo de alrededor del 8%.

¿Existe alguna relación entre la congelación de embriones y el embarazo de los embriones transferidos en fresco del mismo ciclo?

Es más difícil para los embriones desarrollarse en el laboratorio que en el útero de la madre. Según los estudios realizados, no hay conexión lógica entre el hecho de congelar embriones y el de quedarse embarazada tras la transferencia en fresco. Así que no es porque no podamos congelar una parte de los embriones sobrantes que usted no vaya a quedarse embarazada o viceversa.

¿Cuánto tiempo se pueden quedar criopreservados mis embriones?

El límite que ha establecido la clínica para realizar Técnicas de Reproducción Asistida es hasta los 50 años. Le preguntaremos regularmente (cada 2 años) si desea conservar sus embriones congelados para realizar un nuevo intento. El periodo de congelación no altera la calidad de los embriones criopreservados.